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Nature:生命在于“休息”?延年益寿的秘诀在于大脑佛系思考

2019-10-18 作者:徐悦   来源:生物探索 我要评论0
Tags: 休息  大脑佛系思考  

都说生命在于运动,然而为什么佛系的人能够活得更久一点?最新《Nature》杂志上的一篇研究为我们带来了答案。对于大脑来说,想要延年益寿还是让神经活跃度降低一点的好。

近日,哈佛大学医学院的研究人员发现:大脑整体神经兴奋性对动物寿命有决定性的影响,而适度的神经兴奋能够促进长寿。这一研究结果无疑为佛系青年活得更久提供了科学依据。

神经活跃度调节寿命

衰老是一个复杂的过程,其中神经系统在其中扮演着什么样的角色?

为了找到这一问题的答案,哈佛大学医学院遗传学教授Bruce Yankner及其同事,分析了数百名60至100多岁死亡的人捐赠的脑组织中的基因表达模式。他们惊奇的发现,比起只活到80岁以内的人,活到85-100岁的人的脑细胞核中拥有更多的REST转录因子。

REST的转录因子能够抑制神经兴奋。在动物模型中,阻断REST表达可以提高神经活跃度但是寿命会缩短,增强REST活性则可以起到防止神经网络过度兴奋的作用并且延长寿命。

REST转录因子的影响机制

那么神经兴奋与寿命之间到底有没有直接关系?这是一种相关性还是因果关系?

于是,研究人员进行了一系列的实验,包括对秀丽隐杆线虫、转基因小鼠以及人脑组织进行分析。研究人员首先给线虫注射了一种降低神经细胞活性的药物,线虫的寿命明显延长了。然后对线虫进行基因调整,激活它的神经细胞。研究人员发现线虫的寿命会缩短。

在线虫的基因组中SPR-3和SPR-4是调节神经兴奋的基因,与之对应的人类基因恰好是REST转录因子。

种种实验表明:改变神经兴奋确实会影响寿命,而各项研究结果都指向REST转录因子。该研究的合着者也是哈佛大学医学院的遗传学教授MonicaColaiácovo说:“看到所有这些不同的证据是如何汇聚在一起的,这是非常令人兴奋的。”

发现影响寿命的信号通路的关键

在对受调控的基因网络做进一步分析时,研究人员发现,这种影响是由胰岛素和一种叫做胰岛素/胰岛素生长因子1(IGF1)的相关肽介导的。而这一离子通道是人们发现的第一条会影响寿命的信号通路。

虽说人们已经知道胰岛素/胰岛素生长因子1(IGF1)是影响寿命的关键,但是这项研究表明,在线虫模型中,SPR-3和SPR-4是神经兴奋的关键因素,如果缺少这组蛋白,线虫的神经兴奋度较高,那么低胰岛素/IGF1信号带来的长寿好处就会大打折扣。

结语

这项新的研究结果证明,通过调节神经活动已达到延年益寿的效果是可能的,当然你可以通过冥想或是放空自我来调节自我。不过还是不要轻易相信一些有针对REST可以延年益寿的药物,Yankner警告说:“人们对补品趋之若鹜的危险在于,他们会产生这样的想法:哦,因为我有补品,我不用锻炼身体,我可以狂吃垃圾食品。这样的生活方式会杀了他们,补品根本挽救不了。”

参考文献:

Joseph M. Zullo,et al.Regulation of lifespan by neural excitation and REST.Nature volume 574, pages359–364 (2019) .



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