Nat Commun:暴饮暴食竟是脑回路的锅

2019-12-13 佚名 生物探索

近日,一项新的研究确定了大脑中改变食物冲动性的特定回路,这为科学家有一天有可能开发出解决暴饮暴食的疗法提供了可能性。这项发现于近期发表在《nature communications》杂志上。

“冲动是魔鬼”,但冲动控制是调节行为的关键,冲动在很多情况下会迅速导致负面后果。突然暴涨的饮食欲望使得原本要减肥的你在一天内摄入了近一周的热量,看着朋友圈层出不穷的“不瘦×斤不换头像”,你可能没有想到,我们的暴饮暴食居然真的是脑子的问题。

近日,一项新的研究确定了大脑中改变食物冲动性的特定回路,这为科学家有一天有可能开发出解决暴饮暴食的疗法提供了可能性。这项发现于近期发表在《nature communications》杂志上。





黑色素浓缩激素(MCH)的神经递质调控的途径是这项研究的关注点。早在很多年前,研究人员就已经注意到MCH了,最初的研究围绕着它在控制皮肤色素沉着中的作用展开。然而,在过去的几十年中,在针对多种动物模型的研究中,可产生MCH的神经元能够调节动物的进食行为。

研究人员使用大鼠模型来研究MCH通路对冲动的特殊作用。在试验中,老鼠在被训练后学会了按下能够释放高脂、高糖颗粒的操纵杆,但是在两次按下操纵杆之间需要等待20秒,如果动物提前按下操纵杆,计时器将重置,需要再次等待20秒。

随后研究人员将MHC注射到大鼠颅内以激活下丘脑-海马的特定神经通路。结果表明,试验动物在20秒等待时间过去之前会更加频繁地去按下操纵杆,逐渐变得“控制不住自己”。

艾米丽?诺布尔(Emily Noble)解释说:“大脑中潜在的生理学正在调节您拒绝(冲动进食)的能力。” “在实验模型中,您可以激活该电路并获得特定的行为响应。我们发现当大脑中产生MCH的细胞被激活时,动物在食物周围的行为就会变得更加冲动。”



艾米莉诺布尔(Emily Noble),该研究论文的主要作者

图源:佐治亚大学新闻网

通过进一步的测试表明,对这种特定的MCH的调节方法对于味觉、食欲或进食动机不起作用。这意味着大脑回路可能主要影响动物的抑制性控制。

激活MCH神经元的这种特殊途径可以增加冲动行为,却不会影响因热量需求或食用美味食物的动机而正常进食。这可能推动开发出针对暴饮暴食的疗法,帮助人们坚持饮食,而不是通过降低正常的食欲或食物的品质。

同时,这一发现为与冲动控制有关的其他种类的神经心理疾病开辟了新的研究途径。由此他们提出假设:如果MCH神经通路可以进行药理调节,不光是针对肥胖和暴饮暴食,其他与成瘾或赌博等冲动行为有关的疾病的相关疗法都可以在这一基础上进行发展研究。

原始出处:

Noble, E.E., Wang, Z., Liu, C.M. et al. Hypothalamus-hippocampus circuitry regulates impulsivity via melanin-concentrating hormone. Nat Commun 10, 4923 (2019) doi:10.1038/s41467-019-12895-y.

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