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Nature:研究发现控制性和暴力的神经元

2014-4-22 作者:何嫱   来源:生物通 我要评论1
Tags: 神经元      暴力  

研究人员很早就知道交配和攻击一类的先天社会行为密切相关,然而一直以来都没有确定大脑中控制这些行为的特异神经元。

现在,来自加州理工学院与艾伦脑科学研究所的研究人员在《自然》杂志上报告称,他们采用光遗传学(optogenetics)技术确定了在小鼠下丘脑中控制攻击行为的神经元。

光遗传学是由斯坦福大学的研究人员率先用于研究小鼠大脑的一项技术。这一技术的关键是:科学家们必须向小白鼠体内注射一种植物基因,这种基因能够对不同颜色光的刺激做出敏感反应,还能通过自生特性感染类似的细胞。使用光遗传学方法,能够激活清醒哺乳动物的单一神经元,并直接演示神经元激活表现出的行为结果。这一光遗传学方法使得研究人员能够获得关于脊髓回路的一些重要信息。其适用于所有类型的神经细胞,比如大脑的嗅觉、视觉、触觉、听觉细胞等。

在这项最新研究中,科学家发现,当用光脉冲强有力地激活这些神经元时,雄性小鼠将会攻击其它的雄性或甚至是雌性。然而,微弱地激活同样的神经元将会触发嗅闻和骑跨这些交配行为。事实上,研究人员在社会性遭遇过程中逐渐提高神经元的刺激强度,能够将动物的行为从骑跨转为攻击。与之相反,抑制这些神经元则能够阻止这些行为。这些结果表明这一神经元细胞群的活性水平有可能控制了交配和战斗决定。

最初鉴别出这些神经元是因为它们表达一种雌激素蛋白质受体 Esr1,这让研究人员更加相信雌激素在雄性攻击行为中起重要的作用。由于人类大脑的下丘脑在结构上与小鼠的相似,这些研究结果有可能也与人类行为相关。

原始出处:

Hyosang Lee, Dong-Wook Kim, Ryan Remedios, Todd E. Anthony, Angela Chang, Linda Madisen, Hongkui Zeng & David J. Anderson.Scalable control of mounting and attack by Esr1+ neurons in the ventromedial hypothalamus.Nature April 16 2014 doi:10.1038/nature13169



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xd

其实更应该说是不同神经递质

2014-4-25 8:44:00 回复

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