孤独的人为什么更易生病?

2015-11-27 Jeffrey MedSci原创

孤独不仅让人感到悲伤,也会抑制自身免疫系统,让你更易生病和早亡。听起来是不是有点恐怖?事实到底如何,让我们来看看科学研究是怎么说的。近日,发表于美国国家科学院院刊(PNAS)上的一项研究提示了孤独是如何最终让人患病的机制。他们发现,孤独会使机体产生“战或逃”的压力信号传导,最终影响白细胞的生成。白细胞是一种非常重要的免疫细胞,帮助机体抵御细菌和病毒的入侵。研究显示交感神经系统活性增加(它对斗争或逃

孤独不仅让人感到悲伤,也会抑制自身免疫系统,让你更易生病和早亡。听起来是不是有点恐怖?事实到底如何,让我们来看看科学研究是怎么说的。

近日,发表于美国国家科学院院刊(PNAS)上的一项研究提示了孤独是如何最终让人患病的机制。他们发现,孤独会使机体产生“战或逃”的压力信号传导,最终影响白细胞的生成。白细胞是一种非常重要的免疫细胞,帮助机体抵御细菌和病毒的入侵。

研究显示交感神经系统活性增加(它对斗争或逃跑响应)可能过度刺激骨髓产生炎性白细胞。同时,它也会减少抗病毒蛋白产生,降低身体抵抗感染的能力。这个过程也称作逆境保守转录应答(CTRA),与特定基因——CTRA基因表达活性相关。而这一改变免疫和炎症反应的过程将增加患病风险。

孤独和社会隔离的人会感觉受到威胁而变得更加警觉。人类一般习惯于群体生活,长期隔离会在潜意识里激发对潜在威胁的深深不安:如果你周围所有的团体都消失了,你会感到困难重重。

然而,目前来说这还只是假设。研究没有直接证明社会隔离的人更易生病或早死,也没有证明免疫系统如何发挥关键作用,没有证实这是唯一的生物学机制。孤独和社会隔离的人可能有复杂的情感,很难确定单一成因。比如,患有慢性病的人很少积极参加社交,这也会增加他们的隔离感,变得抑郁和更加孤独。这种慢性病进而又会增加死亡风险。

无论背后的生物学机制是怎样的,显而易见的是孤独与疾病之前存在着某种联系。对于内心感到孤独或社交隔离的人来说,如何摆脱这种孤独感,让自己更加健康是很重要的。你可以寻求心理帮助或参加团体活动,去帮助那些和你一样孤独的人。其实,更关键的是无论你是一个人还是在一个群体中,你能够感到内心平安,而不是充满警觉。

参考资料:

Bazian.Loneliness 'may affect the immune system'.NHS Choices.Nov 24, 2015.


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