《新英格兰医学杂志》总编:高福等人论文提交48小时即发表

2020-02-04 李静 曹然 中国新闻周刊

1月29日,题为《新型冠状病毒感染的肺炎在中国武汉的初期传播动力学》的论文在权威医学期刊《新英格兰医学杂志》(nejm)官网上发表。论文通过数据分析得出结论:“自2019年12月中旬以来,密切接触者之间发生了人传人。”这引发了外界的质疑,因为人传人的结论在中国被真正公开,是1月20日由国家卫健委高级别专家组组长钟南山院士对外发布的。此外,也有业内人士指出,按照惯例,在《新英格兰医学杂志》发表论

1月29日,题为《新型冠状病毒感染的肺炎在中国武汉的初期传播动力学》的论文在权威医学期刊《新英格兰医学杂志》(nejm)官网上发表。论文通过数据分析得出结论:“自2019年12月中旬以来,密切接触者之间发生了人传人。”

这引发了外界的质疑,因为人传人的结论在中国被真正公开,是1月20日由国家卫健委高级别专家组组长钟南山院士对外发布的。

此外,也有业内人士指出,按照惯例,在《新英格兰医学杂志》发表论文,从提交到正式发布,至少需要两周时间。对此,该刊总编辑、哈佛大学公共卫生学院免疫感染性疾病系主任埃里克·鲁宾(eric rubin)在接受《中国新闻周刊》采访时表示,涉及任何特定投稿的具体程序均无法公开,但他透露,这篇论文从提交到发表仅用了48个小时。

《新英格兰医学杂志》创刊于1812年,是目前全球影响因子最高(70.670)的医学学术期刊。这篇由中国疾控中心、湖北省疾控中心、香港大学等十几家单位数十位学者联名撰写的论文,现在仍显示在nejm官网首页。

论文收集了截至2020年1月22日已报告的425名实验室确诊ncip(新型冠状病毒肺炎)病例的人口统计学特征、接触史和疾病时间表的信息。描述了病例的特点,并估算了主要的流行病学时延分布。在指数增长的初期,作者们估计了疫情的倍增时间和基本增殖速率。

这425名ncip确诊病例中,中位年龄为59岁,男性为56%。到2020年1月1日之前发病的大多数病例(55%)与华南海产品批发市场有关,而随后的病例中,这一比例为8.6%,平均潜伏期为5.2天。在早期阶段,疫情每7.4天就扩大一倍。人传人率估计为2.2。

论文的图表显示,2019年12月8日出现第一例确诊病例,12月13日出现第一个与华南海鲜批发市场相关的病例,12月19日至23日,集中出现与华南海鲜批发市场相关的病例,且确诊病例大部分与华南海鲜批发市场相关,12月29日开始明显出现与华南海鲜批发市场无关的病例,但此时才发现病例与华南海鲜批发市场的关系。

12月31日,武汉市卫健委宣布暴发疫情,国家卫健委和中国疾控中心参与调查和应对。1月1日,华南海鲜批发市场关闭,而此时,和华南海鲜批发市场无关的病例已经占绝大多数。

作者们在论文中总结,有证据表明,自2019年12月中旬以来,密切接触者之间发生了人传人。如果其他地方也出现类似的情况,将需要作出相当大的努力来减少传播,以控制疫情。应在高危人群中实施预防或减少传播的措施。

引发质疑的是,该论文中的上述描述与武汉市卫健委的通告不符:该委的通报曾在2019年12月31日、2020年1月5日和1月11日三次称“调查未发现明显人传人现象”。直到1月16日,武汉卫健委才改称“尚未发现明确的人传人证据,不能排除有限人传人的可能,但持续人传人的风险较低”。

此外,论文还指出,1月1日至11日期间,武汉有7名医务人员感染,1月12日至22日期间,有8名医务人员感染。但在武汉市卫健委1月11日发布的官方通报中,显示未发现医务人员感染。

为何论文中的结论与公众获知的信息之间有如此大的时间差?这是这篇论文发出后,包括中国疾控中心主任高福在内的作者受到质疑的最大原因。对此,高福等人做出回应称,论文提出的“2019年12月份即在密切接触者中发生了人际传播”的观点,是基于425例病例流行病学调查资料做出的回顾性推论,“人传人”早有推论,但需要调查核实,包括详细询问、核实每个患者的暴露史,公布信息总要谨慎。

中国疾控中心在回应中还表示,及时在学术刊物发表调查结果,有助于国内外专业同行及时了解疾病的特征,共同评估和研判疫情,改进防控策略。

埃里克·鲁宾告诉《中国新闻周刊》,nejm的所有稿件都由专家进行同行评审,并由编辑人员进行精心编辑。

自1969年以来,在nejm发布文章需要遵守“英格尔芬格规则” (ingelfinger rule),要求作者和研究人员在文章经过同行评议并发表之前,不得向大众媒体公布其研究成果的细节。同时,作者不应该向包括同事和记者在内的任何人提及他们已经提交或计划提交他们的论文,nejm的编辑也会对作者提交论文的情况保密。但该规则也一直遭到质疑,认为它不合理地拖延了向行业和公众报告研究结果的时间。

不过,如果涉及紧急公共卫生事件,作者可以不遵循“英格尔芬格规则”,有权在提交同行评议前公开相关研究信息。上世纪80年代,在发表有关乳腺癌、艾滋病的临床疗法论文,特别是发表世界上第一种艾滋病治疗药物齐多夫定的第一篇疗效研究时,nejm编辑都认可了论文在发表前向公众披露。

对于有急迫公共卫生需要的论文,nejm设有快速发表流程。埃里克·鲁宾对《中国新闻周刊》表示,针对目前的新型冠状病毒感染的肺炎疫情,审核、编辑《新型冠状病毒感染的肺炎在中国武汉的初期传播动力学》这一论文,也适用快速流程,从提交到发表的时间缩短至48小时。

“尽管如此,我们仍然在审核编辑过程中包括了所有审查步骤,以确保报告是严谨的。我们在以往遇到疫情爆发时也这样做的,比如非典和埃博拉。”埃里克·鲁宾说。

1月27日论文提交至nejm的当日,该刊专门针对新型冠状病毒感染发表了一篇社论,指出当前爆发的冠状病毒感染疫情是对公众健康的威胁,是每个小时都在发展变化的突发事件,医护人员和卫生部门需要尽快掌握可操作的指导信息。社论说,“我们也鼓励论文作者与其他研究人员共享支撑其新型冠状病毒研究报告的原始数据。”

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