2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓!丙型肝炎病毒三位发现者联合获得

2020-10-05 Davin water MedSci原创

北京时间10月5日下午5点34分许,2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓。美国和英国科学家Harvey J.Alter、Michael Houghton、Charles M Rice获奖,以表彰他们&l

北京时间10月5日傍晚,诺贝尔奖委员会主席Thomas Perlmann在斯德哥尔摩宣布了2020年诺贝尔生理学或医学奖获奖名单,将授予了三位美国和英国科学家Harvey J.Alter、Michael Houghton、Charles M Rice,以表彰他们“发现丙型肝炎病方面做出的杰出贡献,他们在与血源性肝炎的斗争中做出了决定性的贡献。血源性肝炎是导致世界各地人们肝硬化和肝癌的主要全球性健康问题。

诺贝尔奖委员会指出,Harvey J. Alter,Michael Houghton和Charles M. Rice做出了开创性发现,从而鉴定出一种新型病毒,即丙型肝炎病毒。 在开展工作之前,发现甲型和乙型肝炎病毒是向前迈出的关键步骤,但大多数血源性肝炎病例仍无法解释。 丙型肝炎病毒的发现揭示了剩余的慢性肝炎病例的病因,并使血液检测和新药成为可能,挽救了数百万人的生命。

世界卫生组织估计全世界每年有7000万肝炎病例,每年有40万人死亡。该疾病是慢性的,是肝脏炎症和癌症的主要原因。由于新冠大流行,今年的医学奖尤为重要,这凸显了医学研究对全球社会和经济的重要性。

丙型肝炎病毒的发现具有决定性意义。但是,这个难题的一个基本要素却没有得到解决:仅病毒本身就能引起肝炎吗?为了回答这个问题,科学家不得不研究克隆的病毒是否能够复制并引起疾病。圣路易斯华盛顿大学的研究员查尔斯·赖斯(Charles M. Rice)以及其他研究RNA病毒的小组指出,丙型肝炎病毒基因组末端的一个先前未知的区域,他们怀疑这可能对病毒复制很重要。赖斯还观察到分离出的病毒样本中的遗传变异,并假设其中一些可能会阻碍病毒复制。通过基因工程,赖斯研究产生了丙型肝炎病毒的RNA变异体,其中包括病毒基因组的新定义区域,并且没有失活的遗传变异。将这种RNA注射到黑猩猩的肝脏中后,在血液中检测到病毒,并观察到与慢性病患者相似的病理变化。这是仅丙型肝炎病毒可能导致无法解释的输血介导的肝炎病例的最终证据。

Harvey J. Alter进行的输血相关性肝炎的方法研究表明,未知病毒是导致慢性肝炎的常见原因。 迈克尔·霍顿(Michael Houghton)使用未经测试的策略来分离名为丙型肝炎病毒的新病毒的基因组。 查尔斯·赖斯(Charles M. Rice)提供了最后证据,证明仅丙型肝炎病毒即可引起肝炎。

诺贝尔奖获得者发现的丙型肝炎病毒是正在进行的与病毒性疾病斗争的里程碑式成就。 由于他们的发现,现在可以对该病毒进行高度敏感的血液检查,并且这些检查基本上已经消除了世界许多地方的输血后肝炎,从而大大改善了全球健康状况。 他们的发现还使针对丙型肝炎的抗病毒药物得以快速发展。历史上首次可以治愈该病,这为从世界人口中根除丙型肝炎病毒带来了希望。 为了实现这一目标,将需要国际努力来促进血液检测和在全球范围内提供抗病毒药物。

Harvey J. Alter于1935年出生于纽约。他在罗切斯特大学医学院获得医学学位,并在斯特朗纪念医院和西雅图大学医院接受内科医学培训。 1961年,他加入国立卫生研究院(NIH),担任临床助理。他在乔治敦大学(Georgetown University)工作了数年,然后于1969年返回国立卫生研究院(NIH),担任临床中心输血医学系的高级研究员。

迈克尔·霍顿(Michael Houghton)出生于英国。他于1977年在伦敦国王学院获得博士学位。他于1982年加入GD Searle&Company,之后于1982年移居加利福尼亚州埃默里维尔的Chiron公司。他于2010年移居艾伯塔大学,目前是加拿大杰出病毒学研究主席和李嘉诚病毒学教授,在艾伯塔大学任教。他还是李嘉诚应用病毒学研究所所长。

查尔斯·赖斯(Charles M. Rice)于1952年出生在萨克拉曼多。他于1981年在加州理工学院获得博士学位,并于1981年至1985年期间接受了博士后培训。他于1986年在圣路易斯华盛顿大学医学院成立了研究小组,并于1995年成为正式教授。自2001年以来,他一直担任纽约洛克菲勒大学的教授。在2001年至2018年期间,他一直是洛克菲勒大学丙型肝炎研究中心的科学与执行主任,并一直活跃在该中心。

诺贝尔奖委员会通常会认可基础科学,而基础科学为当今普遍使用的实际应用奠定了基础。在同一领域工作的几位科学家分享奖项是很常见的。去年,英国科学家彼得·拉特克利夫(Peter Ratcliffe)和美国人威廉·凯林(William Kaelin)和格雷格·塞梅扎(Gregg Semenza)因发现人体细胞如何感知和应对低氧水平的细节而获奖。

今年诺贝尔奖项包括一枚金牌和1000万瑞典克朗(合111.8万美元)的奖金,比2019年增加100万瑞典克朗,以适应通货膨胀。该奖的获得者是瑞典发明家阿尔弗雷德·诺贝尔(Alfred Nobel)于124年前留下的遗赠。

 
肝炎有两种主要形式。 一种形式是由甲型肝炎病毒引起的急性疾病,这种病毒是由受污染的水或食物传播的。 另一种是由乙型肝炎病毒或丙型肝炎病毒引起的(今年的诺贝尔奖)。 这种形式的血源性肝炎通常是一种慢性疾病,可能会发展为肝硬化和肝细胞癌。
 
过去5年诺贝尔生理学或医学奖得主名单:
 
2019年——美英三位科学家William G. Kaelin Jr, Sir Peter J. Ratcliffe和Gregg L. Semenza获奖,获奖理由是“发现了细胞如何感知和适应氧气的可用性”。
 
2018年——美国科学家James P. Allision和日本科学家Tasuku Honjo获奖,获奖理由是“发现了抑制负面免疫调节的癌症疗法”。
 
2017年——三位美国科学家Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash和Michael W. Young获奖,获奖理由是“发现了调控昼夜节律的分子机制”。
 
2016年——日本科学家Yoshinori Ohsumi获奖,获奖理由是“发现了细胞自噬机制。”
 
2015年——中国科学家屠呦呦获奖,获奖理由是“有关疟疾新疗法的发现”;另外两位获奖科学家为爱尔兰的William C. Campbell和日本的Satoshi ōmura,获奖理由是“有关蛔虫寄生虫感染新疗法的发现”。

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  1. 2020-10-07 wanyych

    巨大贡献。

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