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J Neurosci:用谷氨酸能解释焦虑吗?

2019-2-12 作者:佚名   来源:中国生物技术网 我要评论0
Tags: 谷氨酸  焦虑  海马体  

焦虑是一种正常的情绪。但是,当一个人经常感到不成比例的焦虑时,它可能会成为一种障碍。它会改变一个人处理情绪和行为的方式,也会导致身体症状。轻度焦虑可能是模糊和不安的,而严重的焦虑可能会严重影响日常生活。

如今,焦虑已发展成最常见的精神疾病,却只有很少一部分人接受了有效治疗。

近日,一项关于焦虑的研究探讨了谷氨酸的作用,谷氨酸是一种神经递质。这些发现可以帮助科学家开发更有效的干预手段。

几乎每个人都会经历某种形式的焦虑。随着时间推移,进化将焦虑磨练成一种生存机制,它属于“战斗还是逃跑”反应的一部分。当身体准备采取行动时,心跳会更快一些,可能还会伴随恶心的感觉。

尽管焦虑是一种自然反应,但是对于一些人来说它可能会失控。此时,焦虑不再是帮助我们应付日常生活的保护机制,而成为一种影响健康的负担。此外,还会增加患焦虑症和抑郁症的风险。

除了心理健康,焦虑还可能对身体产生影响。这项新研究的作者写道,持续高度的焦虑可能会增加患血管疾病的风险。

焦虑症和抑郁症一样常见,但是直到最近,焦虑症仍没有得到足够的重视。

由于焦虑的日益“流行”,所涉及的神经机制正受到越来越多的关注。在最近这项发表在《The Journal of Neuroscience》上的研究中,研究人员探究了谷氨酸在海马体中的作用。

谷氨酸是一种氨基酸,是大脑中主要的兴奋性神经递质。近年来,很多研究表明,谷氨酸可能与焦虑有关。

谷氨酸活性降低似乎会增加焦虑行为,而海马体(主要负责调节情绪和记忆的大脑区域)中的谷氨酸水平似乎尤为重要。

早期的研究认为,大脑中的另外两个区域与海马体共同调节焦虑,这两个区域分别为25号和32号,它们是前额皮质的一部分。

然而,研究人员并没有完全理解谷氨酸在焦虑中的作用。其他一些研究得到的结论也存在矛盾。比如,一项使用非焦虑型大鼠的研究发现,海马体中某些谷氨酸受体亚型活性的降低会减轻动物的焦虑程度。

这项最新研究的作者想要更详细地验证谷氨酸在焦虑中的作用。为了得到更确定的结论,他们使用狨猴进行了一系列研究实验。

首先,他们测试了每只狨猴在见到陌生人类(戴面具的操作者)时的焦虑程度。正如预期的那样,焦虑程度最高(高特质焦虑)狨猴的大脑海马体中谷氨酸水平明显更低。

已知高特质焦虑与右前海马体中的谷氨酸水平相关。

接下来,他们人为地提升了高度焦虑狨猴大脑中的谷氨酸水平。他们发现,一旦谷氨酸水平达到正常水平,这些动物在心理测试中的焦虑程度就会降低。



实验的第二部分为研究人员提供了表明因果关系的证据:焦虑的灵长类动物天然具有较低的谷氨酸活性水平,当其海马中谷氨酸活性水平上升时,焦虑程度就会降低。

为了获得有关大脑区域25和32作用的更多信息,该团队进行了进一步的实验。

通过抑制这些大脑区域的活性,他们发现当25号区域被抑制时,增加谷氨酸的抗焦虑作用就会消失,但32号区域则没有任何影响。



作者们认为,海马体25号区域之间的通路很可能成为未来药物干预的一个靶点。研究人员们总结道:“通过灵长类动物研究取得的这些发现提供的因果证据表明,海马谷氨酸能功能减退可调节内源性高特性焦虑,而海马区25通路是潜在的治疗靶点。”

尽管科学家们仍然没有完全理解谷氨酸对焦虑的作用,但是此类研究将使我们向完全理解焦虑更近了一步。

原始出处:



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