加载中........
×

有钱就能任性?赞助方可以随意终止学术研究?

2019-5-14 作者:不详   来源:网络 我要评论0
Tags:

近期,一项调查显示,一些公司(如可口可乐公司)在向大学和其他科研机构提供研究经费时,可能会附带一些条件。该调查提供了可口可乐与美国和加拿大的大学制定研究协议的证据,这些协议允许公司能够随心所欲地终止研究,研究相关的证据也可被公司销毁。

(图片来自Gizmodo)

可口可乐和其他软饮料公司一直受到批评,因为含糖、热量高的饮料越来越多地造成健康问题,包括肥胖和2型糖尿病。为此,可口可乐和其他饮料公司为针对这些问题的研究提供资金支持。

然而,这些受资助的研究也饱受诟病。之前有调查显示,企业资助的研究倾向于支持该企业产品的观点,例如,可口可乐资助的研究会表明,相比喝苏打水,更应该为肥胖率上升承担责任的因素是缺乏锻炼和其他因素,或者说,对抗肥胖的政策应该更多关注锻炼身体。

对于上述质疑的回应,可口可乐承诺说,其资助的研究都将是公开透明的。2016年,它公布了自2010年以来资助的研究人员名单,并承诺这些研究人员可以完全自由决定他们的研究设计和数据分析,鼓励他们发表研究成果,而且无论发现了什么,公司无权干预任何研究的发表。公司补充称,其提供的任何资助,都不限制如何使用。

近日,发表在《Journal of Public Health Policy》的一篇调查报告[1],旨在了解可口可乐是否在遵守上述承诺。研究人员获得了美国Right to Know(美国消费者维权组织)的帮助。该组织代表他们在2015年至2018年期间向已获得或可能获得可口可乐研究资助的公立大学和研究人员提出了129项“信息自由法(FOIA)”诉求。

从最终收集的80,000多页文件中,研究人员在可口可乐公司与美国和加拿大四所大学之间找到了五项研究协议:路易斯安那州立大学,南卡罗来纳大学,多伦多大学和华盛顿大学。这种合作发起的研究内容涉及热量摄入和锻炼是如何影响年轻人的体重增加。

这些协议都明确规定可口可乐不得干涉任何研究的设计,数据分析或成果发表。但却允许可口可乐在论文发表之前可以查看研究、给予评论;能够不给原因提前终止研究;在某些情况下,有权获取研究者收集的数据。

他们还发现一个研究者在一封邮件中抱怨可口可乐公司终止了团队的研究项目而没有给出任何解释,而另一名研究者也抱怨他与可口可乐签订的合同,所谓“没有任何限制的资助”,某些条款“非常” 有限制性。

作者谨慎地指出,他们没有直接证据证明可口可乐终止了某项研究,这些发现也不能完整说明可口可乐或其他公司是如何影响研究者开展研究。但根据Right to Know的Gary Ruskin的说法,可口可乐是有能力影响和终止其资助的研究的,但还没有真正的证据来判断他们是否已经做过。

“公共卫生的发展依赖于科学研究。如果像可口可乐这样的公司暗中扼杀研究并且没有任何痕迹,那么任何对公共卫生都很重要的知识都有可能会被扼杀,”Ruskin表示,“调查显示他们有能力做到这一点,真的令人担忧。”

这并不是第一个相关的研究。今年1月,BMJ发布的一份报告表明[2],可口可乐公司多年来一直在悄悄影响中国关于肥胖的公共卫生政策,包括举办学术会议,邀请其资助的专家,会议上都在强调锻炼对减重的至关重要。

在发给Gizmodo的一项声明中,可口可乐公司表示已经改变了其资助研究的策略。“我们同意研究的透明和诚信很重要,”公司表示,“由可口可乐公司资助并在我们网站上公开的研究,将以公开声明的方式为科学研究提供资金,我们无权干预研究结果的发表,也不会根据研究结果有条件提供资金支持。”

但Ruskin 和其他作者认为,公司和整个行业需要更多的透明度,学术期刊不应该害怕做出这种要求。“还有很多事情可做,首先,期刊可以要求与企业资助者签订关于公开披露的研究协议。其次,对可口可乐资助的研究应该有更严格的审查和怀疑制度,因为它更像是公共关系研究而不是科学研究。行业资助研究如果被终止应该予以登记,以便研究人员能够了解哪些研究被终止及被终止原因。”

Ruskin 补充说,本次调查的结果也表明,公众对可口可乐这样的公司对科学的潜在影响,还知之甚少。“我们的公共卫生和营养政策的研究中,有很多都是由公司资助的。但是,如果这些研究协议没有被披露,研究人员,政策制定者,普通大众都无法正确评估企业对这些研究结果的影响。”

参考文献

1. J Public Health Policy. 2019 May 8. doi: 10.1057/s41271-019-00170-9.

2. Making China safe for Coke: how Coca-Cola shaped obesity science and policy in China. BMJ 2019; 364: k5050.

本文整理自: https://gizmodo.com/coca-cola-can-terminate-health-research-it-funds-inves-1834595982



小提示:78%用户已下载梅斯医学APP,更方便阅读和交流,请扫描二维码直接下载APP

只有APP中用户,且经认证才能发表评论!马上下载

web对话