开玩笑吧?吃冰激凌真的能让大脑冻住?

2017-01-18 佚名 生物谷

在漫长炎热的夏季时节里,你肯定期待吃一个冰激凌,在咬下冰激凌的几秒内,你可能会感觉到头疼,也就是一种大脑冷冻的感觉,那么到底发生了什么事情呢?我们的大脑实际上并不会被冻住,或者甚至说是感觉到寒冷,大脑并不会感觉到寒冷或者疼痛,因为其缺少一种内在的感觉感受器,实际上,外科医生常常会对有意识且镇静的患者进行大脑手术,患者唯一的疼痛或许仅仅来自头皮、头盖骨以及一些组织,而并不会来自于大脑。

在漫长炎热的夏季时节里,你肯定期待吃一个冰激凌,在咬下冰激凌的几秒内,你可能会感觉到头疼,也就是一种大脑冷冻的感觉,那么到底发生了什么事情呢?我们的大脑实际上并不会被冻住,或者甚至说是感觉到寒冷,大脑并不会感觉到寒冷或者疼痛,因为其缺少一种内在的感觉感受器,实际上,外科医生常常会对有意识且镇静的患者进行大脑手术,患者唯一的疼痛或许仅仅来自头皮、头盖骨以及一些组织,而并不会来自于大脑。

国际上的神经学家将大脑冷冻或“冰淇凌头痛(ice cream headache)”归类为因摄食或吸入寒冷刺激物而引发的头痛;任何穿过口腔硬腭或喉底(后咽壁)的寒冷物体,比如液体、固体或者气体都会诱发大脑冷冻头痛。头痛往往表现在大脑前部或鬓角,持续时间较短,尽管不会让人虚弱但感觉却非常强烈,有这些头痛表现的人通常并不会寻求治疗,因此研究人员并不是非常清楚为何会引发大脑冷冻的感觉。

这些头痛具有短暂表现的本质就意味着常见疗法,比如用舌头顶着上颚等方法似乎并不会带来任何疼痛缓解的效应。而经常发生大脑冷冻的人们往往也会遭受偏头痛的影响,这两种头痛似乎背后都有着相同常见的机制。近日一项研究就比较了偏头痛患者和紧张性头痛患者在大脑冷冻上的表现,当研究人员将方冰块置于研究对象口腔硬腭部位90秒时他们发现,74%的偏头痛患者会报告沿着他们的两鬓也会出现疼痛的感觉,其中32%的患者有原发性头痛史。

在没有原发性头痛障碍的志愿者中仅有12%的个体会经历相同刺激引发的大脑冷冻头痛,相关的观察结果非常强有力而且能够被复制。

引发大脑冷冻的原因是什么?

过去研究者们认为引发偏头痛的原因是向大脑供血过程中过度的血流量或许会引发头痛,然而尽管这种观点现在依然很流行,但关于偏头痛的血管假设如今已经开始被很多研究者质疑了。

类似于偏头痛,大脑中动脉的血流量的改变往往也会伴随着大脑冷冻头痛的发生,疼痛和脑动脉血流改变之间的关联会让很多推测血流量改变实际上会诱发大脑头痛,而这二者之间的关联并不一定意味着其中一方会诱发另外一方发生;另一种关于诱发偏头痛原因的假设中研究者将偏头痛归因于大脑神经通路兴奋性的改变,大脑中的神经通路能够通过三叉神经系统来检测并且传输感觉和疼痛,而三叉神经系统是一种主要的神经系统,其主要负责将头部的感觉信息传输到中枢神经系统中。

通常情况下,冷的感觉并不是疼痛的,然而,如果三叉神经系统在偏头痛人群中易于过度激活的话,个体机体中就会表现出较低水平的疼痛;如果过度兴奋的三叉神经系统同样适用于大脑冷冻患者的话,那么当个体接触冰激凌后,这种疼痛阈值似乎会以足够低的水平来激活大脑疼痛表现。

如今研究人员正在研究是什么会诱发三叉神经系统表现出过度的兴奋性,他们发现,三叉神经系统释放的一种名为CGRP(降钙素基因相关肽)的特殊化学信号分子的效应就是引发偏头痛的必要组分。

在遗传性的偏头痛中,导致三叉神经系统释放CGRP分子的细胞过程经常会发生改变,而相同的机制或许也能够解释个体出现冰激凌头痛时寒冷刺激诱发的超敏反应。研究者认为,似乎所有的偏头痛都是机体三叉神经系统活性改变的结果,那么为什么这种头痛会主要表现在头部前方或者两鬓呢?这依然是一个谜题。

如何阻断大脑冷冻?

我们并不清楚到底是什么原因会引发大脑冷冻,但目前有一种简单的方法能够在炎炎夏日帮你改变这种表现。此外,研究人员还揭示了个体口腔中接触冷冻刺激的表面积和其大脑冷冻头痛持续时间之间的关联,因此如果我们想减少大脑冷冻头痛的概率的话,我们就需要尽可能避免一口吞下冰激凌,而应该改为小口轻咬的方式去慢慢品味冰激凌的美味。

参考资料:

【1】Health Check: does my brain really freeze when I eat ice cream?

【2】The International Classification of Headache Disorders, 3rd edition (beta version)

【3】Alice in Wonderland Syndrome, Burning Mouth Syndrome, Cold Stimulus Headache, and HaNDL: Narrative Review

JHFP    DOI: 10.1111/head.12688

【4】How to Stop Brain Freeze

【5】Experimental provocation of ‘ice-cream headache’ by ice cubes and ice water

【6】The characteristics of head pain in response to an experimental cold stimulus to the palate: An observational study of 414 volunteers

【7】Why Migraines Strike

Scientific American    doi:10.1038/scientificamerican0808-56

【8】Pathophysiology of Migraine

Annual Review of Physiology     DOI: 10.1146/annurev-physiol-030212-183717

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  1. 2017-01-19 inter158

    尽可能避免一口吞下冰激凌,应为小口轻咬的方式去,慢慢品味冰激凌的美味。

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  2. 2017-01-18 187清风

    血流量变化引起头痛

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