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医疗中的年龄歧视:这个群体不应该被忽视

2019-6-4 作者:李敬敬(编译)   来源:健康界 我要评论1
Tags: 医学人文  

一直以来,人们并不怎么关注老年群体。60岁、70岁、80岁的人各有什么特征,我们知之甚少。在医学实践中,也很少有为老年人量身定做的治疗方案。

对此,加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco, UCSF)医学教授、老年病专家路易丝·阿伦森呼吁,这一切是时候改变了,老年人只是与成年人“不同”,而非“不如”。她在新书《人到老年》(Elderhood)中犀利批评了社会对老年人的偏见,并深入浅出地辨析了医疗实践相关问题。

以下内容根据路易丝·阿伦森教授的采访实录整理。

老年不像童年,无法细分

老年是人在幼年、成年之后的第三个重要的人生阶段,可能持续20~40年。医学治疗上没有严格区分老年、中年、青壮年,这是不正确的。我们需要更多地关注和认识老年。

小孩子的成长阶段可以细分为婴儿期、学步期、入学期、青少年期,但人们的老化阶段无法如此区分,也无法预测在某个年龄将步入哪一个细分阶段。每个人老化的方式和速率各不相同,有的时候,人会跳过某个阶段,而有的时候,又会回到此前的一个阶段。

比如,一位70多岁身患癌症的老年人刚刚接受了为期1年的重症治疗,他会变得瘦弱憔悴。但如果治疗有效,加上饮食健康,积极锻炼身体,以及家人的鼓励和支持,那么一年之后,他或许又会变得精神矍铄、神采奕奕了,仿佛时间倒流了一般。

各个年龄段的老年人特点

人们十分清楚儿童几岁学说话、几岁换牙,但老年人在不同年龄段各有什么特点却鲜有人知。

六七十岁,老人往往会感到关节开始疼痛。继而发现皮肤皱纹明显增多,听力和视力开始退化,肌肉也日渐萎缩。老年人的大脑仍正常运作,但思维速度会变慢。

八十岁及以上,人的身体变得更加僵硬,容易摔倒,且容易患上大小便失禁、睡眠障碍、认知障碍等老年病。以往轻而易举做到的事,现在得换个方式一步步来完成。

由于身体出现自然老化,对疾病的治疗也应该有所改变。然而,许多医生并没有注意到这一点,不当回事。

老年患者治疗的“5P原则”

在治疗中,路易斯医生遵循5P原则。

首先,关注这个人(Person),而不仅仅是所患疾病。

其次,预防优先(Prevention)。即便年过百岁,你仍然可以通过锻炼来强身健体,降低身体的脆弱性。身材越是走形,小小的一点锻炼带给你的好处就越大。

第三,明确患者的目的(Purpose)。“你的目标是什么?什么使你开心?你现在做的哪件事让你最开心?你希望自己做什么?”人生有目标,健康大不同。

第四,确定优先顺序(Priority)。最近,路易斯医生以一位年逾七十的艾滋病患者为例,介绍了自己对患者的规划。该患者已经患病多年,他以为自己二十年前就会去世,因此对于老年生活和保健毫无规划。近期他才开始思考老年意味着什么,应该优先做哪些事情。目前,路易斯医生正在帮他做这些规划。

第五,看待事情的角度(Perspective)。“你需要掌握新技能吗?需要换个环境吗?还是两者都要?”人们应当从多个维度看待老年的自己,必须适应在诸多方面已经改变了的自己。这绝非易事,但只要医生给予足够的支持,大多数人都可以做得到。

医疗研究不应忽略老年群体

在《人到老年》一书中,路易斯医生提到一位97岁老人左膝疼的小故事。他去看医生,医生翻看了病历,做了检查,没有发现任何创伤。于是,医生说,“哎呀,你已经97岁了,膝盖疼是很正常的,你还想怎样?”病人说:“我是97岁了,可我的右膝盖却一点儿也不疼啊!疼的只是左膝盖。”这就是医学上的老年问题。有些医生仅仅因为患者是老年人,就随随便便打发了他。生活中更是如此。

在医学研究上,一直以来老年人被排除在许多临床试验之外,这种状况现在正在慢慢改变。在医学教学中,仅有一小部分课程关于老年人,尽管老年人是一个非常庞大的患者群体。其结果便是大多数医生缺乏对老年人特殊状况的理解,缺乏针对老年人的解剖学、生理学、药理学等的知识,而同时老年人也因此最容易被误诊。

有些人甚至认为,给老年人看病既浪费时间和金钱,又无济于事。如果某人对女性或有色人种持此观点,人们一定十分愤慨。但在老年人这件事上,许多人都习以为常。

老年患者应这样应对

遇到“被敷衍”的情况,千万不要着急,应当平和地对医生说,“我选择在您这里看病,因为我知道您是一位水平高超的医生,但您刚才的话让我很受伤,这也让您的医疗服务印象分打了折扣。希望您以后别再这样说了。”

医生也是人,或许有偏见,但绝非出于恶意。因此,给医护人员一点时间来思考你说的话。如果过了一会儿仍毫无改善,那么,你该换一个医生。

医疗体系更关注老年人健康

令人欣慰的是,相比五年前,社会上有关老年问题的讨论多了很多。医疗系统受此影响也开始有所转变。外科医生在术前对老年人的评估和准备工作更加细致了,术后也考虑到了他们所需的特别护理。麻醉师则会考虑麻醉对老年人可能产生的神志失常问题。

医疗系统对老年人更加友好了,这无疑朝着正确方向迈出了一大步。此外,医院还采取了一系列措施,为老年人提供便捷的医疗服务,大大提高了老年人晚年生活质量。

原文标题:A Doctor Speaks Out About Ageism In Medicine

原文来源:Kasier Health News



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2019-6-5 13:31:05 回复

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